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EL CONDE ESTRUC: UN VAMPIRO ESPAÑOL DEL SIGLO XII

Siempre se ha dicho que los vampiros, palabra creada en el siglo XVIII, procedían de la Transilvania (Rumanía), pero no es así, España ya tuvo su primer vampiro en el siglo XII.

En el Ampurdán, en una villa llamada Llers, un anciano noble, el conde Estruc (o Estruch), falleció asesinado en 1173, pero volvió a la vida convertido en un vampiro de aspecto joven y seductor. Las mujeres caían rendidas entre sus brazos quedándose embarazadas.

La leyenda de un vampiro 

Hay varias versiones sobre la leyenda del conde de Estruch, a los Pirineos para luchar contra el paganismo y la brujería.

El rey le regala la villa de Llers (Gerona), donde Estruch residíó y construyó un castillo dedicándose a perseguir a las brujas hasta que fue asesinado en 1173, ya de viejo. Una variante de la leyenda  afirma que Estruch murió asesinado por envenenamiento a manos de su propio capitán, llamado Benach, y que este lo hizo por encargo de la propia hija del Conde, Nuria, pues su descendiente le profesaba un gran odio.

Una vez muerto, cuentan que Guifred volvió a la vida convertido en un joven, atractivo y endemoniado. Chupaba la sangre a la gente y seducía a las jóvenes y bonitas doncellas, dejándolas embarazadas y que luego estas parían monstruos que morían al nacer.

Se especula que esta conversión vampírica se debió a sus órdenes de quemar sin piedad a personas condenadas por brujería, las cuales, lo condenaron a él mismo a una vida eterna de aterrorizar a su pueblo y chupar su sangre. Pero también se dice que aparecía por los alrededores del castillo con la finalidad de tomar venganza, exterminando a brujas y hechiceras de la comarca, dándoles un final terrible, por desangramiento (como si les absorbiesen la sangre ).

Pero no dándose el conde por satisfecho con ello, y una vez acabada su gesta con las brujas, acaba también con parte de sus súbditos , amigos y con todo aquel que morara en las inmediaciones de su castillo.

Las correrías maléficas del conde duraron varios años , hasta que finalmente fue encontrado y muerto por una vieja monja. Otra versión cita que fue un ermitaño de origen judío que le hizo descansar en paz con un sortilegio ancestral relacionado con rituales cabalísticos, clavándole una estaca y decapitándole después.

¿Quien fue el conde Estruch? 

No se sabe con certeza la existencia real de tan extraño personaje, se han barajado varios nombres de la época sin finalmente llegar a una conclusión , entre ellos los candidatos con mas peso son los siguientes:

- Arnalli Strucionis ( Arnal o Arnau Estruch) , la única referencia histórica que se dispone es una lápida situada en la iglesia de Sant Feliu en Girona ,donde expresa que allí está enterrada Arnaldeta Sitjar, esposa de Arnalli Strucionis. Puesto que en aquellos tiempos en las iglesias y los monasterios únicamente se enterraban a religiosos o familiares de nobles de alto calado como a ellos mismos, se podría suponer que la familia Strucionis eran alto cargo y privilegio. De Arnallis se abren varias dudas, si su esposa fue enterrada bajo los honores de ser noble, el marido debería estar enterrado a su lado cosa que no es así.
Y lo curioso es que no hay existencia alguna de documentos históricos que den reseña sobre la existencia de tal personaje, tan solo la inscripción en la lápida de su esposa.

- Arnau de LLers(1107-1164), Hijo y heredero de Guillem de Cervià y de Maiasenda, heredera de Llers, y nieto, por línea paterna, de Godofredo Bastons. Fue un personaje importante de la corte de Girard II de Rosellón y de la de los condes Ramón Berenguer III y Ramón Berenguer IV de Barcelona. Luchó con este último en la reconquista de Lérida frente a los sarracenos, también le acompañó a Arle (1150), llegando a ser uno de los albaceas de la reina Petronila en 1152. Arnau era amo y señor del castillo de Llers y a su vez disponía del título nobiliario de Señor de Llers, Cervià i Vilafreser.Además, tuvo la castellanía del castillo de Lérida.

La villa de Llers y su castillo hoy

El castillo de Llers, junto con los otros once castillos que dependían, formaron una red defensiva de gran importancia. Las primeras noticias documentadas del lugar son del siglo X. En el siglo XII en documentos relacionados con la casa de Besalú, y posteriormente ya aparece el linaje de los Llers. En la segunda mitad del siglo XII, Arnau de Llers reunió sus posesiones las de los Cerviá, por parte paterna, y la baronía de Llers por parte de madre.

El castillo perduró entero hasta la guerra Civil Española (1936-1939), durante la cual fue destruido en gran medida.

Hoy quedan restos de lo que fue el castillo y todavía destaca la torre del homenaje. Gran parte de las fortificaciones se mezclan con las construcciones de las casas y las calles, muchas de las cuales han conservado nombres relativos a las fortificaciones. Históricamente cabe destacar la resistencia que se ofreció desde el castillo durante la cruzada contra Cataluña a principios del s. XIII y su importante papel como fortificación durante la primera guerra carlista.

Actualmente Llers sirve como ciudad dormitorio de Figueras.

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