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CEREBRO HUMANO: CÓMO ES, COMO FUNCIONA Y CURIOSIDADES DE UN GRAN DESCONOCIDO

El cerebro es tan apasionante y tiene una estructura tan compleja que aún no se sabe bien su funcionamiento general.  

pesar del desconocimiento sobre el cerebro sabemos que cualquier cosa que realizamos lo hacemos gracias a él. 




 Estructura neuronal compleja 

 

El cerebro es un órgano complejo que se sitúa dentro del cráneo (parte anterior y superior de la cavidad cranealflotando en un líquido transparente que lo protege (cefalorraquídeo) y es el encargado de gestionar la actividad del sistema nervioso controlando y regulando muchas de las funciones de la mente y el cuerpo (respirar, el sueño, la memoria, la consciencia, el hambreetc). 

 

No se sabe con exactitudpero se cree que el cerebro humano alberga alrededor de 86.000 millones de neuronasTambién se sabe que las neuronas continúan generándose a lo largo de toda la vidaincluso en la edad adulta (1.400 aproximadamente por día). Tal vez por eso, a pesar del avance de la ciencia en las últimas décadassigue siendo un órgano lleno de secretos y misterios por descubrir. 

 

No obstante, las neurociencias están consiguiendo descifrar áreas del lenguaje, los mecanismos de la emoción o la empatía, los círculos neuronales mediante los cuales interpretamos lo que nos rodea..., pero también se han conseguido avances en la detección temprana de algunas enfermedades psiquiátricas y neurológicaspudiendo con ello crear terapias y tratamientos más eficaces. 

 

A lo largo de la existencia de un ser humanosu cerebro se va a ir transformando. No es un órgano estáticosino flexible, que se va a ir adaptando a las circunstancias que lo rodeanEsta adaptabilidad va a facilitar que las neuronas que componen el cerebro se reorganicen formando nuevas conexiones que harán posible las nuevas respuestas. 

 

Esa capacidad de asimilar los cambios es lo que ha facilitado a la especie humana su evolución y adaptación al medio. Todos los cerebros son igualespero cada uno se moldea dependiendo de su contexto social, culturagustos y experiencias. 




 Los expertos opinan que a pesar del empuje de las nuevas tecnologías y la inteligencia artificial no podrán suplantar al cerebro humano porque la mente es más compleja y no sólo un procesador de información. 

 

Por ejemplo, el cerebro tiene habilidades sociales que no poseen las máquinascomo entender a otro ser humanoponerse en su lugarsentir empatíapracticar el altruismocooperar, etc. Pero también somos capaces de plantearnos metas y objetivos y planificarasí como controlar todos esos procesos que nos vamos marcando. 

 

Es decir, las emociones configuran nuestro cerebro, son centrales en nuestra vida e influyen en nuestra memoria y toma de decisiones que por una parte adoptamos por nuestro mecanismo evolutivomás lento y racionalpero por otra por el mecanismo automático y rápido que determinan las emociones. 

 

Sin embargo, igual que la evolución a nivel cerebral se ha producido a lo largo de millones de añostambién se deduce que las nuevas tecnologías tendrán su impacto en la estructura del cerebro humano y se podrán apreciar seguramente dentro de miles de años. 

 

Consciencia 

Atiguamente se pensaba que la naturaleza de la consciencia humana, que les capacitaba para elegir libremente y pensar, era de índole sobrenatural, y que posiblemente el ser humano (y quizás otros animalespero no los objetos inanimados) la alberga en algo inmaterial como podía ser un “alma”. 




Eso pasó a la historia y el mundo científico se inclina porque la consciencia la genera el propio cerebro y su intrincada red de terminaciones neuronales. 

 

Pero en la revista Neuroscience of Consciousness de la Universidad de Oxford se ha publicado recientemente un novedoso estudio donde se expone que nuestra consciencia no está exactamente en nuestro cerebro (materiasino que es un campo electromagnético (energíagenerado por la actividad del cerebro. 

 

Esa energía magnética cerebral, prosigue el estudio, es la que nos proporciona la capacidad de pensar y ser conscientes y funcionar cuando las neuronas del cerebro y el sistema nervioso se activan. 


Es decircuando el cerebro emite unas señales eléctricas para dar “órdenes” (activar un músculo, por ejemplo) que atraviesan las fibras nerviosas, no sólo está haciendo eso sino que también envía energía electromagnética (que se ignora) con la misma información al tejido circundantepero de forma inmaterial (no con un flujo de átomos como a los nervios), pero que  son fácilmente detectables en un escaneo cerebral (electroencefalogramamagnetoencefalografíaetcaunque hasta ahora no se les había prestado mucha atención. 


Esto, según esta investigaciónexplicaría por qué la Inteligencia Artificial aún no tiene conscienciapero que con el desarrollo técnico adecuado pueden ser capaces de pensar por  mismosSería solo cuestión de tiempo. 




Recuerdos y memoria 

 

Se ha descifrado científicamente (investigación publicada en la revista Science) que la memoria no es algo que se guarda en un rincón apartado del cerebro con nuestros recuerdossino que es lo último que recordamos. 

 

El recuerdo no es el hecho en  que hemos vivido ya que cada vez que aflora a nuestra memoria lo vamos modificando. 

 

Los investigadores han encontrado evidencias de que el cerebro hace un “duplicado” instantáneo del mismo evento de una experiencia personal, pero uno es para recordar a corto plazo, y que se queda enganchado en el hipotálamo, y otro es el que se nos queda para toda la vida, y que se queda almacenado en la corteza. 

 

Luegoesos recuerdos pueden ser reproducidos mediante algún estímulo interno o externo que activa la memoria y la hace circular por toda la red neuronal, al igual que entró por esta misma. 

Cuidar el cerebro 

 

Someter al cerebro a un estrés repetido y constante es lo peor que le puede suceder a nuestro órgano vital porque va a reaccionar de forma similar a como lo hace nuestro organismo